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Celiachia: sempre più diffusa tra i giovani

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Cresce il tasso di celiaci tra i giovani. La causa sarebbe anche da imputare anche all’impatto degli inquinanti organici persistenti (POP): L’esposizione a sostanze tossiche aumenta di 8 volte la probabilità di sviluppare la malattia

La celiachia è un’intolleranza persistente al glutine che deriva da un’infiammazione autoimmune cronica dell’intestino tenue. Nel mondo, si stima che la malattia colpisca l’1% della popolazione, colpendo 600.000 persone in Italia. I sintomi includono gonfiore e dolore, diarrea, perdita di peso e in alcuni casi anche emicrania, che possono essere dovuti a una componente autoimmune della malattia. Non esiste una cura per la celiachia: l’unica soluzione per chi soffre di celiachia è seguire una dieta priva di glutine. Diversi studi hanno dimostrato che la celiachia ha una componente genetica: i bambini e i fratelli di persone celiache hanno maggiori probabilità di sviluppare la malattia.

Tuttavia, la relazione tra celiachia e fattori ambientali che possono influenzare il rischio nelle popolazioni geneticamente suscettibili è stata poco studiata. Fino al presente studio, che ha analizzato l’impatto degli inquinanti organici persistenti (POP) sullo sviluppo della malattia. Poiché i POP sono noti perturbatori endocrini e data l’interazione tra il sistema endocrino e quello immunitario, i ricercatori hanno ipotizzato che queste sostanze possano svolgere un ruolo nel causare la celiachia agli adulti di età compresa tra 3 e 21 anni a cui è stata recentemente diagnosticata la celiachia presso il Langone Hassenfeld Children’s Hospital di New York City.

Hanno poi confrontato i risultati con quelli di altri 60 giovani della stessa età, sesso ed etnia, dimostrando che alti livelli di sostanze chimiche tossiche nel sangue corrispondevano anche a un aumentato rischio di celiachia. In particolare, i giovani adulti con concentrazioni sieriche più elevate del pesticida diclorodifenildicloroetilene (DDE) avevano il doppio delle probabilità di sviluppare la celiachia.

Lo studio ha anche rilevato che il rischio è maggiore per le ragazze: l’esposizione a sostanze tossiche aumenta di 8 volte la probabilità di sviluppare la malattia, aumentando il rischio di sviluppare la celiachia. PFAS è l’acronimo di sostanze perfluoroalchiliche, composti utilizzati sin dagli anni ’50 come emulsionanti e tensioattivi nei prodotti per la pulizia, formulazioni insetticide, rivestimenti protettivi, schiume antincendio e vernici. Trovano impiego anche nella produzione di indumenti impermeabili, nei prodotti per stampanti, pellicole fotografiche e superfici murali, nei materiali per la microelettronica. I PFA sono utilizzati anche nei rivestimenti per imballaggi alimentari, come contenitori per fast food o scatole per pizza da asporto, e sono presenti negli articoli che contengono PTFE, meglio noto come Teflon, un materiale noto soprattutto per il suo utilizzo. in una padella antiaderente.

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Lo studio ha rilevato che le giovani donne con livelli elevati di queste sostanze avevano da 5 a 9 volte più probabilità di sviluppare la celiachia. Naturalmente, saranno necessarie ulteriori ricerche per dimostrare che le sostanze tossiche analizzate in questo studio sono, di fatto, la causa diretta della celiachia.

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