domenica 01 agosto 2021

Il primo uragano spaziale documentato ha fatto piovere elettroni sopra il Polo Nord

Qing-He Zhang, Università di Shandong Perché lo spazio deve essere così strano? Mentre esaminavano i vecchi dati satellitari di 2014, gli scienziati hanno scoperto che una tempesta vorticosa di plasma ha fatto piovere elettroni nella ionosfera sopra il Polo Nord. Il fenomeno precedentemente sconosciuto, chiamato uragano spaziale, è tanto bizzarro quanto terrificante.

Come un normale uragano, questi i cosiddetti uragani spaziali ruotano in una direzione, con bracci di tempesta fatti di plasma che si estendono in ogni direzione. Il plasma sul bordo della tempesta si muove alla massima velocità, mentre l'”occhio” della tempesta è calmo, proprio come un normale uragano.

Ma non è qui che finiscono le somiglianze. L’uragano spaziale produce anche pioggia sotto forma di elettroni. È come un’idea pigra da un episodio usa e getta di Star Trek , tranne per il fatto che è reale, ed è successo subito Terra. La 2014 uragano spaziale si è verificato nella ionosfera terrestre 66 miglia sopra il Polo Nord. Ha interrotto i satelliti e, se fosse successo dopo il tramonto, sarebbe stato visibile dalla superficie terrestre. Gli scienziati dicono che il fenomeno sarebbe simile a un’aurora boreale. La nostra atmosfera era nelle condizioni perfette per facilitare un uragano spaziale ad agosto 2014, poiché era un periodo di bassa attività geomagnetica e solare. Gli uragani spaziali probabilmente si sono verificati in passato e sono passati inosservati, e probabilmente accadranno di nuovo in futuro. Quindi sono pericolosi? Non necessariamente, anche se un uragano spaziale posizionato più vicino alle regioni popolate della Terra potrebbe bloccare i segnali satellitari e radio o, nel peggiore dei casi, scuotere la rete elettrica.

Per il momento, dovremmo probabilmente preoccuparci degli uragani regolari, che diventano più potenti ogni anno (proprio come previsto dai ricercatori sul cambiamento climatico). La stagione degli uragani è iniziata il 1 giugno, quindi se vivi in ​​un’area vulnerabile, è il momento di preparare un kit di preparazione, rivedere i percorsi di evacuazione e assicurarti di avere un’assicurazione del proprietario della casa o dell’affittuario.

Fonte: Nature tramite How Stuff Works