lunedì 06 dicembre 2021

Invecchiamento: si riscrive la mappa dei geni

Solo il 30% dei geni associati all’invecchiamento è effettivamente coinvolto nella regolazione dell’orologio biologico e il restante 70% cambierà la propria attività in risposta ai batteri nel microbioma.

L’elenco dei geni associati all’invecchiamento deve essere riscritto: solo il 30% di essi parteciperà effettivamente alla regolazione dell’orologio biologico, il restante 70% cambierà la propria attività non a causa del tempo passato, ma in risposta ai batteri che compongono il microbioma del corpo. Lo dimostra la ricerca sul moscerino della frutta, il modello animale più utilizzato nei laboratori genetici per studiare l’invecchiamento.

I risultati sono pubblicati sulla rivista iScience da ricercatori del National Institutes of Health (NIH) degli Stati Uniti. Per decenni, gli scienziati hanno compilato un elenco di geni che si ritiene controllino il processo di invecchiamento in tutto il regno animale, dai vermi ai topi agli umani.  Secondo il ricercatore Edward Giniger le cose sono cambiate: “Siamo rimasti sorpresi nello scoprire che solo il 30% di questi geni regola l’orologio interno degli animali”, mentre il resto sembra riflettere solo la risposta del corpo ai batteri. “Speriamo che questi risultati aiutino la ricerca medica a comprendere meglio le cause di molte malattie legate all’età”.

La scoperta è arrivata quasi per caso durante uno studio su insetti volto a comprendere il ruolo del microbioma nell’aumentare l’attività del sistema immunitario, che provoca danni neurologici in molte malattie associate all’invecchiamento cerebrale. Per chiarire questa domanda, i ricercatori hanno allevato mosche appena nate con antibiotici per distruggere il microbioma.

Pertanto, hanno notato che le mosche prive di batteri vivevano più a lungo, 63 giorni rispetto a 57 mosche non trattate: “Questo è un enorme salto, equivalente a 20 anni di vita umana”, afferma il ricercatore Arvind Kumar Shukla. Le analisi sugli insetti che sono stati trattati a 10, 30 e 45 giorni  mostrano che la loro attività genetica cambia molto poco nel tempo: rimane praticamente invariata per il 70% dei geni che si pensava fossero associati all’invecchiamento e che invece può essere correlato a reazioni ai batteri.