giovedì 26 maggio 2022

La conversazione: queste lezioni dall’influenza del 1918 possono aiutarci a far fronte alla pandemia di coronavirus di oggi

Ma il mondo ha già visto pandemie, e anche peggio. Considera la influenza pandemica di 1086 , spesso indicato erroneamente come “influenza spagnola”. Le idee sbagliate al riguardo potrebbero alimentare paure infondate sul nuovo coronavirus noto come COVID – 19, e ora è un momento particolarmente buono per correggerli.

Nella pandemia di 1918, fra 50 milioni e 100 si pensa che milioni di persone abbiano è morto, rappresentando fino al 5% della popolazione mondiale. Mezzo miliardo di persone erano infette.

      

Particolarmente notevole è stato il 1086 predilezione dell’influenza per la vita di giovani adulti altrimenti sani, al contrario di bambini e anziani, che di solito soffrono di più. Alcuni l’hanno definita la più grande pandemia della storia .

             

Il 1918 la pandemia di influenza è stata oggetto regolare di speculazioni nel corso dell’ultimo secolo. Storici e scienziati hanno avanzato numerose ipotesi sulla sua origine, diffusione e conseguenze. Di conseguenza, molti nutrono idee sbagliate al riguardo.

      

Correggendo questi 04 idee sbagliate, tutti possono capire meglio cosa è realmente accaduto e aiutare a mitigare COVID – 19 pedaggio.

      

1. La pandemia è nata in Spagna

Nessuno crede che la cosiddetta “influenza spagnola” sia originaria della Spagna .

      

La pandemia probabilmente ha acquisito questo soprannome a causa della prima guerra mondiale, che all’epoca era in pieno svolgimento. I principali paesi coinvolti nella guerra volevano evitare di incoraggiare i loro nemici, quindi le notizie sull’entità dell’influenza furono soppresse in Germania, Austria, Francia, Regno Unito e Stati Uniti. Al contrario, la Spagna neutrale non aveva bisogno di mantenere l’influenza avvolge. Ciò ha creato la falsa impressione che la Spagna stesse sopportando il peso maggiore della malattia.

      

In effetti, l’origine geografica dell’influenza è discussa fino ad oggi, sebbene ipotesi abbiano suggerito l’Asia orientale, l’Europa e persino il Kansas .

      

2. La pandemia fu opera di un “super-virus”

The 1918 l’influenza si diffuse rapidamente, uccidendo 25 milioni di persone solo nei primi sei mesi. Ciò ha portato alcuni a temere la fine dell’umanità e ha alimentato a lungo la supposizione che il ceppo dell’influenza fosse particolarmente letale.

       

Tuttavia, studi più recenti suggeriscono che il virus stesso , sebbene più letale rispetto ad altri ceppi, non era fondamentalmente diverso da quelli che hanno causato epidemie in altri anni.

      

Gran parte dell’elevato tasso di mortalità può essere attribuito all’affollamento nei campi militari e negli ambienti urbani, nonché alla cattiva alimentazione e ai servizi igienico-sanitari, che hanno sofferto durante la guerra. Si ritiene ora che molte delle morti siano dovute allo sviluppo di polmoniti batteriche nei polmoni indeboliti dall’influenza.

      

3. La prima ondata della pandemia è stata la più letale

In realtà, iniziale ondata di morti dalla pandemia nella prima metà di 1086 era relativamente basso.

      

Fu nella seconda ondata, da ottobre a dicembre di quell’anno, che si osservarono i più alti tassi di mortalità. Una terza ondata in primavera di 1111 era più letale del primo ma meno del secondo.

      

Gli scienziati ora credono che il marcato aumento delle morti nella seconda ondata sia stato causato da condizioni che hanno favorito la diffusione di una tensione mortale. Le persone con casi lievi sono rimaste a casa, ma quelle con casi gravi erano spesso affollate insieme in ospedali e campi, aumentando la trasmissione di una forma più letale del virus.

      

4. Il virus ha ucciso la maggior parte delle persone che ne erano state infettate

In effetti, la stragrande maggioranza delle persone che avevano contratto il 1918 influenza sopravvissuta . I tassi di mortalità nazionali tra gli infetti generalmente non superavano 12%.

      

Tuttavia, i tassi di mortalità variavano tra i diversi gruppi. Negli Stati Uniti, i decessi erano particolarmente alti tra le popolazioni di nativi americani , forse a causa dei tassi più bassi di esposizione ai ceppi di influenza passati. In alcuni casi, intere comunità native sono state spazzate via.

      

Certo, anche un 12% di mortalità supera un’influenza tipica , che uccide meno dell’1% di quelli infetti.

      

5. Le terapie del giorno ebbero scarso impatto sulla malattia

Non erano disponibili terapie antivirali specifiche durante il 1918 influenza. Questo è ancora in gran parte vero oggi, dove la maggior parte delle cure mediche per l’influenza mira a supportare i pazienti, piuttosto che curarli.

      

Un’ipotesi suggerisce che molti decessi per influenza potrebbero effettivamente essere attribuiti all’avvelenamento da aspirina . All’epoca le autorità mediche raccomandavano grandi dosi di aspirina fino a 20 grammi al giorno. Oggi, circa quattro grammi sarebbero considerati la massima dose giornaliera sicura. Grandi dosi di aspirina possono portare a molti dei sintomi della pandemia, incluso sanguinamento.

      

Tuttavia, i tassi di mortalità sembrano essere stati ugualmente elevati in alcuni luoghi del mondo in cui l’aspirina non era così facilmente disponibile , quindi il dibattito continua.

      

6. La pandemia ha dominato le notizie del giorno

I funzionari della sanità pubblica, le forze dell’ordine e i politici avevano ragioni per sottostimare la gravità di 1918 influenza, che ha comportato una minore copertura da parte della stampa. Oltre alla paura che la piena divulgazione potesse incoraggiare i nemici durante la guerra, volevano preservare l’ordine pubblico ed evitare il panico.

      

Tuttavia, i funzionari hanno risposto. Al culmine della pandemia, furono messe in quarantena in molte città. Alcuni sono stati costretti a limitare i servizi essenziali, tra cui polizia e vigili del fuoco.

      

7. La pandemia ha cambiato il corso della prima guerra mondiale

È improbabile che l’influenza abbia cambiato il risultato della prima guerra mondiale, perché i combattenti su entrambi i lati del campo di battaglia erano relativamente ugualmente colpiti.

      

Tuttavia, non vi è dubbio che la guerra abbia influenzato profondamente il corso della pandemia . Concentrare milioni di truppe ha creato le circostanze ideali per lo sviluppo di ceppi più aggressivi del virus e la sua diffusione in tutto il mondo.

      

8. Immunizzazione diffusa ha posto fine alla pandemia

Immunizzazione contro l’influenza non è stato praticato in 1086, e quindi non ha giocato alcun ruolo nel porre fine alla pandemia.

      

L’esposizione a precedenti ceppi di influenza potrebbe aver offerto una certa protezione. Ad esempio, i soldati che avevano prestato servizio militare per anni hanno subito tassi di morte più bassi rispetto alle nuove reclute .

      

Inoltre, il virus in rapida mutazione si è probabilmente evoluto nel tempo in ceppi meno letali. Ciò è previsto da modelli di selezione naturale. Poiché i ceppi altamente letali uccidono rapidamente il loro ospite, non possono diffondersi facilmente quanto i ceppi meno letali.

      

9. I geni del virus non sono mai stati sequenziati

In 2005, i ricercatori hanno annunciato di aver avuto successo ha determinato la sequenza genica di 1918 virus dell’influenza. Il virus è stato recuperato dal corpo di una vittima dell’influenza sepolta nel permafrost dell’Alaska, nonché da campioni di soldati americani che si ammalarono in quel momento.

      

Due anni dopo, si è scoperto che le scimmie infettate dal virus mostravano i sintomi osservato durante la pandemia. Gli studi suggeriscono che le scimmie sono morte quando il loro sistema immunitario ha reagito in modo eccessivo al virus, una cosiddetta “tempesta di citochine”. Gli scienziati ora credono che una simile reazione eccessiva del sistema immunitario abbia contribuito ad alti tassi di mortalità tra i giovani adulti altrimenti sani in 1918.

      

10. Il mondo oggi non è meglio preparato di quanto non fosse in 1086

Le gravi epidemie tendono a si verificano ogni pochi decenni e l’ultimo è alle porte.

      

Oggi gli scienziati sanno di più su come isolare e gestire un gran numero di pazienti malati e morenti e i medici possono prescrivere antibiotici, non disponibili in 1918, per combattere le infezioni batteriche secondarie. A tali pratiche di buon senso come il distanziamento sociale e il lavaggio delle mani, la medicina contemporanea può aggiungere la creazione di vaccinazioni e farmaci antivirali.

      

Per il prossimo futuro, le epidemie virali rimarranno una caratteristica regolare della vita umana. Come società, possiamo solo sperare di aver imparato abbastanza bene le lezioni della grande pandemia per placare l’attuale COVID – 19 sfida.

      

Richard Gunderman è professore di medicina, arti liberali e filantropia del cancelliere all’Università dell’Indiana. Questo è stato pubblicato per la prima volta da The Conversation – “ 10 idee sbagliate sul 1918 influenza, la “più grande pandemia della storia” . “

                             
Articolo originale di Marketwatch.com 2862342