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Steatosi epatica: quando il fegato chiede aiuto

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La steatosi epatica o fegato grasso è un accumulo atipico di grasso nelle cellule epatiche. Il fegato è uno degli organi che svolge le funzioni più complesse del nostro corpo. Con un peso di 1.500 g, è la ghiandola più grande del corpo e svolge un ruolo fondamentale nel nostro metabolismo.

Tra le sue funzioni c’è quella di classificare i nutrienti assorbiti dall’intestino. Infatti, attraverso alcuni processi chimici, converte la maggior parte dei nutrienti in acidi grassi, che possono essere utilizzati al bisogno o immagazzinati nel tessuto adiposo. Tuttavia, quando questo meccanismo metabolico è sovraccarico e i lipidi negli epatociti (cellule epatiche) superano il 5% del loro peso, si parla di fegato grasso o fegato grasso.

I sintomi spesso non sono molto specifici o assenti, rendendo difficile la diagnosi della malattia. Viene anche chiamata “malattia del benessere” perché solitamente è causata da una dieta ipercalorica ricca di grassi saturi. In effetti, una dieta per il fegato grasso fornisce una dieta sana, equilibrata e povera di grassi. Questo è il primo e più importante approccio terapeutico. Si ritiene che questa sia la risposta del fegato allo stress metabolico, che nel corso degli anni può svilupparsi in forme più gravi di malattia, come la cirrosi epatica. Il quadro clinico è simile a quello della steatosi alcolica, ma colpisce le persone che non bevono alcolici regolarmente o bevono alcolici con moderazione.

Ma diamo un’occhiata al meccanismo della malattia. Il fegato converte lo zucchero in grasso per accumulare scorte quando necessario. Tuttavia, quando la quantità di zuccheri e grassi nella dieta è troppo alta, il fegato immagazzina il grasso in eccesso. Ecco perché sembra più del normale, il fegato grasso è una patologia nascosta. I sintomi sono pressoché inesistenti e, nella maggior parte dei casi, la malattia viene scoperta casualmente dagli ultrasuoni o dagli esami del sangue.

Infatti, può essere diagnosticata dopo le seguenti complicanze, ma ciò significa che la malattia è già in uno stadio avanzato. In alcuni casi, tuttavia, potrebbero verificarsi disturbi addominali o altri sintomi non specifici, come ad esempio: mancanza di appetito, gonfiore degli arti inferiori, leggera confusione ed ittero, accumulo di liquido nella cavità addominale. È una malattia associata a uno stile di vita sedentario ea una dieta troppo ricca di zuccheri e grassi. Come abbiamo visto, il fegato converte effettivamente lo zucchero in grasso per lo stoccaggio futuro.