martedì 24 novembre 2020

Farmacia nazionale: quali farmaci sono essenziali?

Di Nigel Rawson e John Adams

Il discorso sul trono ha promesso che il governo federale “implementerà il farmacare nazionale in modo che i canadesi abbiano il farmaco di cui hanno bisogno. ”Ma che tipo di farmacare introdurrà Ottawa? Quanti farmaci saranno coperti? Chi sarà coperto? E chi pagherà?

Il consiglio consultivo dei liberali ha raccomandato che il farmacare nazionale inizialmente copra un “elenco accuratamente scelto di medicinali essenziali prioritari” e ha indicato due elenchi come potenziali punti di partenza. Né include terapie specializzate per malattie rare come la fibrosi cistica, l’anemia falciforme e l’atrofia muscolare spinale.

I farmaci per le malattie comuni sono essenziali e i canadesi a basso reddito non dovrebbero scegliere tra il pagamento per loro e altre necessità. Ma sono indispensabili anche nuovi farmaci che migliorano significativamente la vita delle persone che soffrono una volta che i disordini potenzialmente letali non curabili. Se la tua vita è a rischio, la medicina di cui hai bisogno è essenziale.

In una lettera aperta al Primo Ministro Justin Trudeau, Chris MacLeod, un malato di fibrosi cistica, ha scritto: “Avevo una salute crisi ed era sul punto di scadere e richiedere un trapianto di polmone in 2012. Ho ricevuto l’accesso al farmaco Kalydeco e la mia funzione polmonare è aumentata da 30 per cento a 50 per cento ed è rimasto a 50 per cento. Se non avessi un piano di previdenza per il datore di lavoro e fossi costretto ad aspettare fino all’approvazione (sicura ed efficace) di Kalydeco in 2014, probabilmente sarei morto molto prima che il farmaco fosse approvato per il rimborso pubblico. ”

Nuovi farmaci come Kalydeco, che tratta tipi specifici di fibrosi cistica, sono spesso costosi – molte migliaia di dollari all’anno – e richiedono un uso permanente. MacLeod ha il vantaggio di quello che definisce un “piano di previdenza per il lavoro placcato platino”. Senza un’assicurazione pubblica o privata, questo tipo di medicinali sarà fuori dalla portata della maggior parte delle persone.

Tali pazienti hanno solo due opzioni: chiedere a governi e produttori l’accesso o perseguire il crowdfunding di beneficenza. Negare ai pazienti l’accesso a nuovi farmaci per disturbi precedentemente non trattabili li condanna a una vita di sofferenza e / o morte prematura – il loro ultimo sussidio per il nostro sistema di “assistenza sanitaria”.

Il discorso del trono era sulle intenzioni, non sugli investimenti specifici. La piattaforma elettorale dei liberali, d’altra parte, ha promesso un acconto di $ 6 miliardi da condividere tra farmacare nazionale e altre iniziative. Sono molti soldi. Ma è solo una goccia nel secchio rispetto a $ 40 – miliardi di costi stimati dal consiglio consultivo o $ 50 miliardi proiettati da una società di consulenza fiscale della Canadian Taxpayers Federation.

La maggior parte dei governi provinciali non è entusiasta del farmacare nazionale, il che non sorprende, dato che Il contributo di Ottawa al $ 264 – il miliardo di costi dell’assistenza sanitaria è ora inferiore a 25 per cento. Vogliono un aiuto federale per pagare medicine specializzate ad alto costo, comprese quelle per malattie rare.

I liberali federali, al contrario, credono che si possa ottenere un migliore accesso ai farmaci ad alto costo aumentando i poteri del tribunale che stabilisce controlli dei prezzi su nuovi medicinali. Intendono ridurre i prezzi dei nuovi farmaci del “50 per cento in media”, il che, in pratica, significa che gli sviluppatori di medicinali potrebbero dover abbassare i prezzi fino a 70 per cento, forse di più.

Una ragionevole riduzione dei prezzi dovrebbe essere gestibile, ma 40 – 70 per cento rende insostenibili molti modelli di business. In futuro, i produttori lanceranno medicinali innovativi in ​​Canada solo molto tempo dopo averlo fatto in altri paesi. O non li coinvolgeranno affatto. I tempi di attesa per l’accesso ai farmaci saranno molto più lunghi, forse per sempre, o – qual è la stessa cosa per i pazienti sofferenti che hanno bisogno di questi farmaci – fino a dopo la loro morte prevenibile.

Finora l’unica concessione i liberali hanno fatto per quanto riguarda le medicine costose è stato nel loro 2019 budget, in cui hanno promesso $ 1 miliardo in due anni, a partire dal
, per “stabilire una strategia nazionale per i farmaci ad alto costo per le malattie rare” per aiutare i canadesi con questi disturbi ad accedere ai farmaci necessari. L’uso di questo denaro per politici, funzionari governativi e altre parti interessate per viaggiare nel paese tenendo riunioni di consultazione per sviluppare una strategia sarebbe dispendioso. L’organizzazione canadese per i disturbi rari ha prodotto quattro anni fa una strategia ben definita per le malattie rare. Ottawa dovrebbe usare i soldi per implementarlo e iniziare subito ad aiutare i pazienti.

A meno che il farmacare nazionale non fornisca i medicinali che rispondano a tutti i bisogni dei canadesi, le persone con malattie rare continueranno ad aspettare di accedere alle terapie nuove e innovative ma spesso costose che sono essenziali per loro. I canadesi che richiedono questi nuovi medicinali non dovrebbero essere costretti a pagare la promessa del farmacare nazionale soffrendo e morendo sebbene questi farmaci innovativi siano disponibili.

Nigel Rawson è presidente dell’Eastlake Research Group e studioso affiliato con il Canadian Health Policy Institute. John Adams è cofondatore e CEO di Canadian PKU e Allied Disorders Inc. e presidente del consiglio di volontariato di Best Medicines Coalition.

Come riportato da Financial Post