venerdì 07 maggio 2021

L’ex direttore della Boeing afferma di aver avvertito la compagnia di problemi prima di 737 incidenti

Parlando per la prima volta, un ex manager della Boeing afferma di aver avvertito la compagnia di problemi nella sua fabbrica principale nello stato di Washington nei mesi precedenti due 737 Max aeroplani si sono schiantati in incidenti separati che hanno causato la morte di quasi 350 persone.

Il manager, Ed Pierson, ha parlato con la NBC News in un’intervista televisiva esclusiva due giorni prima che si presentasse al Congresso per illustrare in dettaglio i suoi sforzi per far suonare l’allarme sulle condizioni nello stabilimento di Boeing a Renton, Washington, dove ha dichiarato di voler aumentare la produzione degli aerei Max 737 ha creato una “fabbrica nel caos. “

Dall’estate di 2018 alla primavera di 2019, Pierson implorò i dirigenti Boeing e poi la FAA e la NTSB di esaminare le condizioni nello stabilimento di Renton, secondo le e-mail ottenute da NBC News.

“Francamente in questo momento tutte le mie campane di avvertimento interne stanno suonando”, P ierson ha detto in una e-mail a Scott Campbell, il direttore generale del programma 737 Max, il 9 giugno 2018. “E per la prima volta nella mia vita, mi dispiace dire che sono titubante a mettere la mia famiglia su un aereo Boeing.”

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Pierson ha offerto una raccomandazione di portata e conseguenze enormi: chiudere la linea di produzione per un periodo di tempo limitato. Ha affermato di ritenere che i lavoratori avessero bisogno di un ambiente più stabile per completare la costruzione degli aerei già in corso.

I consigli per arrestare la produzione non sono stati ascoltati. Quattro mesi dopo, un 737 Max costruito nello stabilimento di Renton si tuffò nel mare vicino all’Indonesia. Tutte le persone 189 a bordo del volo Air Lion furono uccise in ottobre 2018 crash.

“Ho pianto molto”, ha detto Pierson a NBC News. “Sono arrabbiato con me stesso perché sentivo che avrei potuto fare di più.”

Relitto recuperato dal volo Lion Air JT 610 che si è schiantato in mare si trova nel porto di Tanjung Priok a Jakarta, Indonesia, ottobre 29, 2018. File di Willy Kurniawan / Reuters

Pierson ha continuato i suoi sforzi per attirare l’attenzione sull’impianto a seguito dell’incidente di Lion Air. Ha scritto e-mail al CEO della Boeing Dennis Muilenburg e ha parlato con il consiglio generale della compagnia. Insoddisfatto delle risposte, scrisse al consiglio di amministrazione della Boeing a febbraio 19, 2019.

“Non ho alcun interesse a spaventare il pubblico di perdere tempo a nessuno”, Scrisse Pierson. “Anche io non voglio svegliarmi una mattina e sentire parlare di un’altra tragedia e avere rimpianti personali.”

La tragedia ha colpito ancora 19 giorni dopo. A marzo 10, 2019, a 737 Max si schiantò in Etiopia, uccidendo tutti 157 persone a bordo del volo Ethiopian Airlines.

“Questa è stata l’ultima ricorrere “, ha detto Pierson, riferendosi alla sua decisione di parlare con i media. “Avevo davvero sperato che, fornendo informazioni alle persone giuste e seguendo i protocolli e la catena di comando in ogni fase, pensavo che le persone avrebbero fatto il loro lavoro.”

“Non l’ho fatto “Mi aspetto di arrivare così lontano”, ha aggiunto Pierson, un veterano della Marina che ha lavorato alla Boeing per otto anni. “Ma non credo di avere altra scelta.”

Non sono emerse prove conclusive che collegano gli incidenti ai problemi che Pierson ha affermato di aver osservato nello stabilimento di Boeing a Washington. Boeing ha riconosciuto che il sistema software anti-stallo degli aerei ha contribuito a entrambi gli arresti anomali.

Ma gli sforzi di Pierson per suonare l’allarme, che non sono stati precedentemente divulgati in dettaglio, aggiungono nuove domande all’inchiesta in se Boeing fosse spericolato nella sua spinta per stendere il condannato 737 Max planes.

Il gli aerei sono stati messi a terra in mezzo alle indagini in corso.

In una dichiarazione , Boeing ha difeso il modo in cui gestiva i tentativi di Pierson di attirare l’attenzione sull’impianto, dicendo che le sue preoccupazioni “ricevevano il controllo ai massimi livelli dell’azienda”.

“Sebbene il signor Pierson non lo abbia fatto fornire informazioni o dettagli specifici su qualsiasi particolare difetto o problema di qualità, Boeing ha preso sul serio le sue preoccupazioni per (interruzione della produzione 737 “, ha detto Boeing .

Ma Boeing ha sottolineato che non ha motivo di ritenere che i problemi in fabbrica abbiano avuto un ruolo negli incidenti.

“Soprattutto, i il gesto del sig. Pierson di un legame tra le sue preoccupazioni e i recenti incidenti di MAX è completamente infondato “, ha detto. “Il signor Pierson solleva problemi sulla produzione del 737 MAX, ma nessuna delle autorità che indagano su questi incidenti ha scoperto che la produzione condizioni nella fabbrica 737 hanno contribuito in qualche modo a questi incidenti. “

Membri della famiglia delle vittime dell’Etiopia Lo schianto delle compagnie aeree si siede con le foto dei loro cari durante la testimonianza dell’amministratore delegato della Boeing Dennis Muilenburg a Washington l’ottobre 29, 2019. Vinci il file McNamee / Getty Images

Un ex comandante della squadra della Marina, Pierson si unì alla squadra producendo 737 Max aerei ad aprile 2015. A quel punto, Boeing era già sotto tiro.

Il principale concorrente del costruttore di aeromobili, Airbus, aveva ottenuto un vantaggio sulla sua nuova classe di aerei progettati per utilizzare meno carburante e costare di meno per funzionare.

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Pierson ha detto di aver notato per la prima volta segni di problemi nella pianta in ritardo 2017. Boeing stava spingendo per aumentare la produzione di 737 aerei a Renton da 47 a 52.

Più aerei significano più parti e alcuni dei fornitori della Boeing hanno iniziato a lottare per soddisfare la domanda, ha detto Pierson.

Il ritardo nelle parti ha causato un rallentamento della produzione che doveva essere compensato. Ma l’impianto di Renton non aveva la forza lavoro, ha detto Pierson.

Di conseguenza, le ore di lavoro straordinario si sono accumulate. Pierson ha detto che i lavoratori stanno inserendo consecutivamente 50 – to 60 – ore di lavoro settimane senza prendere giorni liberi.

“Conosco persone che hanno lavorato più di cinque settimane di seguito “, ha detto Pierson, aggiungendo di aver sentito le notizie di alcuni dipendenti che trascorrono otto settimane senza un giorno libero.

I ritardi nella catena di approvvigionamento, associati alle enormi pressioni temporali, hanno portato a un aumento degli importi di ciò che è noto come lavoro fuori sequenza, ha detto Pierson. Gli aeroplani sono meraviglie del design e dell’ingegneria. Ogni parte ha uno scopo specifico e ogni aereo dovrebbe essere assemblato secondo un piano specifico.

Ma nello stabilimento Boeing di Renton, ha detto Pierson, alcuni dei passaggi venivano eseguiti in luoghi e tempi diversi dai piani iniziali. Si preoccupò sempre più che un angolo potesse essere tagliato o un passaggio cruciale trascurato.

“Per l’aereo, vuoi costruirlo in un certo modo”, ha detto Pierson. “Non conosco alcun lavoro che sia più dettagliato.”

Ha paragonato il lavoro fuori sequenza alla costruzione di una casa e alla decisione dopo che i pavimenti sono stati posati per strapparli fino a finire elettrici e lavori idraulici.

Pierson ha detto che i problemi sono stati aggravati da altre decisioni di gestione che ha affermato che la priorità sulla velocità rispetto alla sicurezza.

I dirigenti dell’azienda hanno annullato le riunioni quotidiane tra i singoli team che Pierson ha ritenuto cruciale la condivisione delle informazioni tra turni, ha affermato. La leadership della Boeing ha sostituito questi incontri “a più livelli” con un incontro più ampio in cui i manager venivano spesso messi sul posto per rispondere al motivo per cui non stavano raggiungendo gli obiettivi di produzione. , la situazione stava andando fuori controllo, ha detto Pierson. Indipendentemente da quante ore la gente ha lavorato, hanno faticato a tenere il passo con la spinta per completare più di 50 aeroplani al mese.

“È appena diventato completamente fuori controllo”, ha detto Pierson. “Il volume è stato semplicemente travolgente.”

Pierson ha scritto l’e-mail a Campbell un mese dopo.

Anche la coppia ha parlato di persona. Durante l’incontro di luglio 18, Pierson ha dichiarato di aver spuntato una serie di problemi all’impianto e ha ribadito la sua posizione in merito alla sua chiusura per un periodo di tempo limitato.

Pierson ha affermato che Campbell ha insistito sul fatto che non era possibile. “Mi sono un po ‘arrabbiato e ho detto:’ Sai, ho visto operazioni militari chiuse per molte meno preoccupazioni sulla sicurezza ‘”, ha ricordato Pierson.

Pierson ha dichiarato di essere rimasto sbalordito dalla risposta di Campbell . “Ha detto, ‘Beh, l’esercito non è un’impresa a scopo di lucro”, ha detto Pierson.

Campbell, che da allora è andato in pensione, non è stato raggiunto per un commento.

Allarmato dalla sua esperienza, Pierson decise di ritirarsi in agosto 2018. “Mi sentivo come se stessi abbandonando il Titanic”, ha detto.

Lion Air è sceso vicino all’Indonesia due mesi dopo. “Non appena ho sentito che era un Max, il mio stomaco è appena caduto”, ha detto Pierson. “Sapevo che un Max è un aereo in servizio da circa un anno. E sapevo che doveva essere stato un po ‘di tempo in quel lasso di tempo. “

Pierson disse che era sdraiato nel letto quando sentì la notizia che un secondo Boeing 737 Max è sceso in Etiopia a marzo 2019. “In realtà ho urlato e mia moglie si è svegliata”, ha detto. “Non riuscivo a crederci.”

Solo tre settimane prima, aveva scritto al consiglio di amministrazione della Boeing implorandoli di agire e dicendo che non voleva svegliarsi una mattina alla notizia di un altro incidente.

La FAA ha ordinato una messa a terra temporanea del 737 Max tre giorni dopo l’incidente di Ethiopian Airlines Flight 302.

Pierson, nel frattempo, ha continuato i suoi sforzi per suonare il allarme per lo stabilimento di Washington. Dopo mesi di comunicazioni e ciò che ha descritto come “inazione burocratica e ritardi inspiegabili”, un investigatore dell’NTSB lo ha finalmente contattato.

Pierson ha descritto le sue preoccupazioni su come i problemi nell’impianto avrebbero potuto contribuire agli incidenti. Ha seguito una lettera in cui sottolineava le sue preoccupazioni.

Ma alla fine l’NTSB ha inviato una lettera in cui affermava che non avrebbe esaminato la pianta.

“Il tuo cliente è le preoccupazioni non rientrano nell’ambito del ruolo dell’NTSB nelle 737 Indagini sull’incidente di Max “, dice la lettera.

Utilizzando database pubblici, Pierson identificato 13 altri incidenti di sicurezza che coinvolgono 737 Max aerei prodotti in fabbrica durante la sua permanenza lì. L’avvocato di Pierson lo ha esposto in una lettera alla FAA lo scorso settembre.

“Il pubblico volante è completamente inconsapevole di questi altri incidenti”, afferma la lettera.

In una dichiarazione a NBC News, la FAA ha affermato che “prende sul serio tutte le denunce di informatori”.

“Il nostro team ha interagito in diverse occasioni con Mr. Pierson e i suoi avvocati in merito alle sue accuse”, ha affermato. .

Indicava una lettera inviata a Pierson il novembre 25. “La tua richiesta di rinviare le informazioni agli investigatori indonesiani ed etiopi è opportunamente indirizzata all’NTSB, che guida il coinvolgimento del governo degli Stati Uniti in tali indagini sugli incidenti e gestisce i contatti del governo degli Stati Uniti con le autorità investigative etiopi ed indonesiane”, lettera detta.

Gli investigatori che esaminano le cause degli incidenti gemelli si sono azzerati su un sistema automatizzato, noto come MCAS, che spinge il naso dell’aereo verso il basso se il software rileva che sta andando in stallo.

Gli investigatori di crash hanno affermato che il sistema è stato attivato da dati errati provenienti dai sensori.

In risposta, Boeing ha lavorato per aggiornare il sistema.

Ma Pierson afferma di essere turbato dall’attenzione al fallimento della progettazione del sistema MCAS.

“MCAS è un sistema progettato per correggere anomalie di volo quando si verificano”, Pierson prevede di dire al trasporto di casa e comitato per le infrastrutture, secondo un progetto di dichiarazione ottenuto da NBC News. “Non è stato il primo evento di fallimento che ha portato a quegli incidenti.”

Nella sua intervista, Pierson ha sottolineato che non è un dipendente scontento deciso a far cadere Boeing. “Sono entusiasta di aver lavorato in Boeing”, ha detto Pierson.

Sta parlando apertamente nella speranza che Boeing e le agenzie che indagano sugli incidenti diano un’occhiata alle condizioni della fabbrica in cui ha ha lavorato per evitare potenzialmente un’altra tragedia.

“Ho davvero pensato che qualcuno si sarebbe fermato e lo avremmo risolto”, ha detto Pierson. “Ho suonato ogni campanello d’allarme che potevo.”

Come riportato da NBC News