sabato 02 luglio 2022

Rischio di malattie cardiache e depressione: ecco gli strabilianti risultati di un recente studio

Da sempre siamo affascinati dal legame che esiste tra la nostra mente  il nostro corpo. Ci sono tante domande a riguardo, come ad esempio: le persone muoiono davvero di crepacuore?

Una recente ricerca ha dimostrato che la depressione è più comune tra le persone con malattie cardiache rispetto alla popolazione generale.

Inoltre, nelle persone fisicamente sane, se seguite per molti anni, quelle con sintomi depressivi elevati hanno maggiori probabilità di sviluppare malattie cardiache rispetto a quelle che non soffrono di depressione.

Ma in realtà, pochi sono stati gli studi che hanno indagato se queste tendenze esistono al contrario, ovvero se i fattori di rischio cardiovascolare sono associati a una maggiore probabilità di sviluppare depressione. A venirci in aiuto, nuovo studio pubblicato sulla rivista PLOS ONE che ha cercato di esplorare proprio tale situazione.

Lo studio

Sandra Martín-Peláez dell’Università di Granada in Spagna e i suoi colleghi si sono concentrati sulle persone con sindrome metabolica per esplorare il legame tra fattori di rischio cardiovascolare e depressione nelle persone di età compresa tra i 55 e i 75 anni.

La sindrome metabolica è un gruppo di condizioni che si verificano insieme – tra cui ipertensione, glicemia alta, grasso corporeo in eccesso intorno alla vita e colesterolo elevato – e che aumentano il rischio di malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2. Alcuni ricercatori hanno suggerito che anche la sindrome metabolica possa svolgere un ruolo nella depressione.

Più di 6.500 partecipanti sono stati inclusi nell’analisi di base per lo studio PLOS ONE, con oltre 4.500 seguiti due anni dopo. I ricercatori hanno utilizzato il ben consolidato punteggio di rischio di Framingham, che è stato sviluppato seguendo le persone sane nel tempo per determinare i principali fattori di rischio per le malattie cardiache. Hanno classificato le persone come a basso, medio o alto rischio di avere un infarto o morire di malattie cardiache entro dieci anni.

I risultati sorprendenti

Sorprendentemente, non è stata trovata alcuna associazione significativa tra rischio cardiovascolare e depressione. Quindi, nel complesso, i partecipanti con un rischio più elevato di malattie cardiache non avevano maggiori probabilità di avere o sviluppare la depressione.

Quando gli autori hanno analizzato i dati per sesso, hanno scoperto che di base, le donne con un rischio cardiovascolare più elevato avevano maggiori probabilità di mostrare sintomi di depressione. Ma questo non era il caso negli uomini, né degli uomini e delle donne nello stadio successivo dello studio.

È difficile interpretare chiaramente i risultati di questo studio.

I dati sono stati analizzati in diversi modi e ci sono alcuni risultati contrastanti. Ad esempio, gli autori hanno analizzato i dati in base a diversi fattori di sindrome metabolica, scoprendo che il diabete e alcuni livelli di colesterolo hanno portato a punteggi di depressione più bassi al follow-up.

Perché depressione e malattie cardiache sono collegate?

Sebbene non possiamo concludere da questo studio che il rischio di malattie cardiache sia associato a un rischio più elevato di sviluppare depressione, si aggiunge a un già forte corpus di prove che suggeriscono che le malattie cardiache e la depressione sono collegate.

Una serie di fattori, comportamentali e biologici, possono spiegare questa relazione. Alcuni dei fattori biologici comuni sia alla depressione che al rischio di malattie cardiache includono:

  • aumento dell’infiammazione
  • disfunzione endoteliale (costrizione dei vasi sanguigni nel cuore)
  • alterata attività del sistema nervoso autonomo (il sistema nervoso autonomo controlla i muscoli, compreso il cuore)
  • disfunzione delle piastrine (dove è più probabile che le piastrine si attacchino e formino coaguli).

Inoltre, sappiamo che i fattori di uno stile di vita sano, come fare attività fisica, non fumare e mantenere una dieta sana, sono protettivi sia contro le malattie cardiache che contro la depressione. È vero anche il contrario: fattori di stile di vita malsano sono associati a un aumento del rischio di malattie cardiache e depressione.